Not only a matter of sound quality

back-to-the-vinyl-640x360The vinyl record boom of the latest years is often explained as an acknowledgement by new and old fans of the superior sound quality of the analog medium over the digital one. Many do not even imagine how well can a vinyl record sound, though we should make clear what kind of digital we are talking about. But that is not the point. Vinyl’s charm is completely different. It has now become a matter of fashion, following the attraction for “vintage” that many have now, as if modern times were less attractive than the past; it’s as if the objects that remind us of a time gone appear more and more desirable. But there’s more to it…

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I danni dell’ignoranza

airgunL’ignoranza non è solo brutta ma fa anche danni molto gravi. Recentemente il Senato aveva approvato una nuova legge contro i reati ambientali, un’ottima legge se non fosse per una norma che inseriva tra i reati anche la tecnica di prospezione sismica a mare utilizzata normalmente in tutto il mondo. Per fortuna del progresso scientifico e tecnologico e dell’immagine del nostro paese, già non troppo edificante, per cui si fatica ad attrarre investimenti esteri, il Senato ha approvato la legge contro gli ecoreati eliminando la norma contro le prospezioni a mare. Ed ecco che la rete pullula di proteste contro il governo che avrebbe dato così via libera ai petrolieri con le loro bombe a mare, le cosiddette “bombe sismiche”.  Read More

“Vinyl” dilemmas

thorens td165 reflectionIt is some time now that, in the rare occasions I have to listen to some music with my hifi system, I choose to play a vinyl record on my old Thorens TD-165 instead of a CD. It’s not about what kind of music to listen to, it’s just about listening to a vinyl record: unfolding it, cleaning it, letting the stylus descend, they all are gestures of a time gone but that are part of a relaxing ritual which is typical of using a turntable. Playing a CD would be faster, no time lost, but it would be no different from the frantic life of today’s world. What I’m looking for is an escape from this stress: we’re always on the run, so when I have some time to spend listening to music, I’d like to take a break from the frenzy. Preparing to listening to a vinyl record takes time – and this is just the point.

For the same reason I thought about starting a semi-commercial activity: restoring old turntables like mine and enjoy the hand work needed to eliminate the small defects due to aging; then I would resell the product, taking advantage of the vinyl resurgence of the last years. Where’s the dilemma? My own Thorens TD-165 was given to me by a friend who did not use it. It was the basic model of the brand’s production in the 70s, it was the cheapie. The top of the line was then the TD-160, more expensive still today and also widely considered still worth of high-level modern hifi systems. If I’ll be servicing old Thorens TTs, the TD-160 will sure be one of the models to focus on. But how could I work on one of them for weeks only to part from it without ever thinking about keeping one for myself?
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Natalis Solis con i tuoi, Shunbun con chi vuoi…

eostreIICome tutte le feste cristiane, anche la Pasqua ha preso il posto di antichi festeggiamenti “pagani”. Così come sono state costruite chiese sulle rovine dei templi romani, le feste romane e pagane in genere sono state sostituite da feste cristiane in una vera e propria opera di sincretismo: al solstizio d’inverno, il Natalis Solis, è stato sovrapposto il Santo Natale; per la Pasqua è facile immaginare che l’antica festa in questione fosse legata all’arrivo della primavera in corrispondenza del relativo equinozio, celebrato in tutto il mondo fin dall’antichità, dai Celti alla Cina fino al Giappone, dove all’arrivo della primavera (Shunbun = equinozio) si commemorano i defunti. Il mito celebrato è ovunque legato al tema della rinascita dopo la morte, allegoria di un nuovo inizio dopo il buio inverno, così come di fertilità e rigogliosità. Read More

I mulini a vento

firefox.linuxQuando ero tutto Linux e OpenOffice e lavoravo all’università tra fior di ricercatori e menti aperte, ho provato ad applicare alla realtà il fare a meno dello strapotere di Microsoft. Niente Windows, niente Office! Linux e OpenOffice funzionavano a meraviglia. Esportavo in formato Microsoft se necessario. Outlook? No, Thunderbird era fantastico. E chi ha bisogno di Internet Explorer quando Firefox è sempre stato nettamente superiore?
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Il Fair Play nell’Aikido

uke_and_toriBene, sappiamo tutti che l’Aikido non è uno sport (davvero lo sanno tutti?), quindi che c’entra il “fair play” qui? Come si fa a giocare sporco in Aikido se non c’è competizione, non ci sono gare né combattimenti? Beh, a volte può capitare che si incontri sul tatami qualcuno che non “sta al gioco” ed a volte può dare fastidio. Invece sarebbe bene incontrare di più di queste persone. Siamo così abituati a “gentili aikidoka” che, quando qualcuno non si muove manco a pagarlo mentre tentiamo di eseguire una tecnica che ci è sempre venuta bene, ce la prendiamo un po’. E’ giusto? No. Ma a volte anche sì – dipende… Read More

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