Linux is hard…

Someone said “free software is hard because freedom is hard.” But is it really hard?

The first thing to keep in mind is that whatever computer we buy comes with an operating system, Microsoft Windows if it is a PC, Mac OSX if it is an Apple Macintosh. Computers that have Linux preinstalled are very rare, but they do exist and can be purchased.

This means that “switching to Linux” requires the extra work of installing a different operating system. Normally we are not used to installing the operating system on the computers we buy, it is already there, it asks us some information to configure it, and off we go, using the computer. Also take note that today this first configuration invariably asks for personal information and to create, if it is not already has, a Microsoft or Apple account. And we should be thinking here already…

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Superlinux is back!

The year 2022 was the year of my return to Linux and to free and open source software. Since 2007, I had become a Macintosh user and had therefore abandoned any vague desire to use free software. I was tired of fighting windmills and let go of the convenience of a ready-to-use system closed to outside intervention. Just think, they used to call me Superlinux. But a lot has happened in the meantime. I lost my job as a geologist and after some time my computer skills allowed me to recycle myself in that field. I began to think back to the now distant interest and fascination with programming since I had started writing simple codes for work. The memory of the command line occasionally made me think back to Linux. How might it have changed after so many years? But in all these years the intrusiveness in our lives by big Internet companies had increased out of all proportion. When I really came to terms with this inescapable fact, a certain part of me awakened….

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I mulini a vento

firefox.linuxQuando ero tutto Linux e OpenOffice e lavoravo all’università tra fior di ricercatori e menti aperte, ho provato ad applicare alla realtà il fare a meno dello strapotere di Microsoft. Niente Windows, niente Office! Linux e OpenOffice funzionavano a meraviglia. Esportavo in formato Microsoft se necessario. Outlook? No, Thunderbird era fantastico. E chi ha bisogno di Internet Explorer quando Firefox è sempre stato nettamente superiore?
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Il bluetooth e la pubblicità della cioccolata

cailler_kinder_1Questo quadretto carino è da sempre nella nostra casa – intendo da quando vivo con mia moglie (2005). Lei lo aveva già da diversi anni prima e ci tiene molto. E’ una vecchia illustrazione di inizio novecento, realizzata per la ditta francese F-L Cailler, produttori di cioccolato. Ne abbiamo una stampa su lastra metallica appesa ad una parete in cucina. Che c’è di strano?

Qualche giorno prima di scrivere questo post, avevamo un amico a cena. Ad un tratto il nostro ospite nota qualcosa che noi in 10-15 anni non avevamo mai notato… Continue reading  

Chi rompe paga…

iPad_Mini_Screen_Repair_nycDa qualche anno sono utente Apple e mi sono sempre trovato bene, sia con i Macintosh che con l’iPhone.

Nel giugno ho accettato di acquistare un iPad per mio figlio di 5 anni, con l’idea che il futuro che lo attende sarà anche più tecnologico, che un giorno si studierà su tablet, che esistino app educative che laoaiuteranno fin d’ora a sviluppare certe capacità. Ho scelto il più piccolo iPad Mini, niente 3G, niente schermo Retina, poca memoria. Lo usa solo in modalità aereo per evirtare flussi di dati in wireless mentre lo ha addosso. Ed è sempre sotto sorveglianza con cronometro alla mano. Quando è troppo scatta l’allarme e lui è bravissimo a smettere subito. Ma un giorno gli è caduto e si è rotto il vetro.

Ed è lì che ho scoperto che con la Apple non è sempre tutto rosa e fiori.

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Mono, stereo or multichannel

SD8_Silver-6-1024x662The unstoppable advance of the technologies that “make our life better”… (?)
Since when I was a kid, I have been amazed by the magic of audio reproduction. I began singing when I was about 3 years old, at 10 I was gifted with a tape recorder and I started to experiment. Soon after, at the home of an uncle of mine, I listened to a stereo system for the first time and I was captured by the effect created by the two loudspeakers emitting different sounds.

As a naive kid, I thought that maybe, if each instrument was played by a different loudspeaker, the reproduction of a musical event would have been even more realistic. But it does not work like that. To cut it short, we have two ears, so two loudspeakers recreate at the best the live experience of a musical event.

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