Fonorivelatore Grado Prestige Gold

 

prestige_cartridge-564-300x293Le testine Grado si sono sempre comportate bene sul mio Thorens TD-160. Acquistai tempo fa una testina Signature da Marc Morin, l’esperto Grado del forum Audiokarma, un sito da cui avevo ricevuto molti preziosi consigli in passato. Nel 2014, ispirato da questi consigli, ho acquistato uno stilo 8MZ per la testina Grado Prestige Gold che stavo usando all’epoca. Sono un vero estimatore dei prodotti Grado per diverse ragioni. Nel 2005 avevo un Thorens TD-165 e quando ho pensato di aggiornare la testina (stavo usando una Goldring Elan), ho scritto a TNT-Audio per chiedere consiglio.

Il direttore Lucio Cadeddu ha proposto diversi marchi, tra cui Grado. Nella sezione più economica del loro catalogo è presente la serie Prestige, che contiene poi solo i modelli Black, Silver e Gold, ognuno dei quali è una selezione del modello precedente della serie. Più performanti sono la serie Reference e la serie Statement. Ho dovuto rimanere all’interno della serie Prestige, ma mi sono permesso di ottenere una Gold. Oggi abbiamo la serie Prestige 3 e le prestazioni sono aumentate molto da allora. Qualcuno dice che sono più vicine alla serie Signature o anche meglio!

Le tre generazioni Grado: da sinistra, il fondatore Joseph, John Grado (figlio di uno dei fratelli di Joe) e Jonathan, figlio di John.

Sono molto affezionato al marchio Grado da quando ho avuto una splendida cuffia Prestige SR-200. La famiglia Grado produce cuffie e testine a mano nei suoi laboratori di Brooklyn dal 1953. L’azienda è stata fondata da Joseph Grado (1925-2015), figlio di un immigrato dalla Sicilia. Era un buon cantante d’opera (a sinistra nella foto) e le sue orecchie erano leggendarie. Lasciò presto la scuola per diventare orologiaio (una materia che insegnò anche lui – era uno degli unici due maestri orologiai negli Stati Uniti all’epoca). Questo andava contro i sogni di suo padre, che sognava per lui e per i suoi fratelli, di occuparsi dell’azienda di famiglia che possedeva alcuni negozi di alimentari a Brooklyn. Joe aveva invece la passione per l’alta fedeltà e il suono stereo, a cui fu introdotto dal leggendario Saul Marantz in persona. Joe iniziò la produzione di cuffie nella cucina della casa di famiglia, trasformando il negozio di alimentari nei famosi Grado Labs di oggi.

Joe ha inventato le testine a bobina mobile (MC), una tecnologia alternativa a quella a magnete mobile (MM). Anni dopo ha preferito attenersi alla tecnologia MM, ma mantenendo ciò che era buono della MC. Ha progettato la testina a ferro mobile (MI), una tecnologia di cui tutti i fonorivelatori Grado sono dotati oggi. I loro stili utilizzano un design a linea di trasmissione, una particolare configurazione della massa vibrante e il sistema flux-bridger, tutti brevettati dai Grado Labs. In genere, tutte le cartucce Grado hanno una bassa induttanza, mentre la resistenza e la tensione di uscita rimangono invariate e non sono affatto influenzate dalla capacità.

patent-drawingLa testina Gold è quindi una MM (o meglio un ferro-mobile). La serie Prestige di oggi presenta la Black3 e la Green3 in basso (quest’ultima è una selezione della prima); la Blue3 e la Red3 (stessa modalità di selezione) sono nel mezzo, con un cantilever a 4 pezzi invece che a 2 pezzi; la Silver3 e la Gold3 sono in cima. Ma ho letto ottime recensioni anche per la testina Black3. Non fatevi illusioni: la serie Prestige 2 già era un grande miglioramento rispetto alla precedente. Un enorme passo avanti rispetto alla prima Prestige di cui nel 2005 ho acquistato la Gold; all’epoca, con soli 120 euro le prestazioni sono migliorate molto (ho scoperto 14 anni dopo che aveva uno stilo 8MZ-v installato per sbaglio!). Il mio sistema digitale era basato su un Cambridge Audio CD-6 e il Thorens TD-165 con il Grado Gold gli ha dato filo da torcere. Oggi sto usando un buon Cambridge Audio D500SE come meccanica di trasporto connessa al Project DacBox E e il Thorens TD-160 lo batte, non importa quale sia la cartuccia che monto.

Nel 2010 ho sostituito lo stilo danneggiato con un Gold1 (ovviamente non avevo idea che quell che avevo danneggiato fosse un 8MZ!); solo qualche anno dopo ho appreso come uno stilo 8MZ, progettato come sostituto della serie Signature 8, migliora drasticamente le prestazioni anche dei corpi Prestige. Ne ho acquistato uno ottenendo un grande miglioramento del suono (in realtà riportando la testina a com’era quando l’ho acquistata per la prima volta). Questi miglioramenti mi hanno fatto desiderare di provare anche un corpo Signature, così ho comprato la 8MX Joe Grado Signature da Marc Morin.

Dopo aver danneggiato con successo anche il nuovo stilo 8MZ e aver tentato – senza successo – di farlo riparare, ho deciso di far rivivere la mia gloriosa Gold0 con una scommessa: ho acquistato uno stilo Black2 nella speranza che migliorasse le prestazioni della Gold0 quasi fino ai livelli delle Prestige 2 (quasi). Ho letto delle recensioni su come sia difficile capire la differenza tra un Grado Black2 e un Gold2. Così ho deciso che questa volta non valeva la pena spendere i soldi per uno stilo sostitutivo Gold2. Ho scelto quello più economico, ma da oggi sono ancora molto orgoglioso della mia vecchia Gold…

Joseph Grado ha venduto l’azienda al figlio di suo fratello, John, che oggi la dirige. Ancora oggi fabbricano cuffie e cartucce a mano. Quando il Compact Disc è arrivato sul mercato, l’azienda dello zio Joe ha sofferto molto ma è rimasta la stessa. Oggi i Grado Labs sono in ottima forma, con John al timone e suo figlio Jonathan che apprende il mestiere, occupandosi del moderno web marketing. La cosa bella di John è che non si preoccupa della crescita continua e del reddito. Potrebbero quotarsi in borsa e crescere, lui potrebbe guadagnare molto di più ed essere ricco. No, gli va bene quello che ha, che è già molto, così può godersi la vita e passare il tempo con la sua famiglia, la cosa più importante di tutte. Forse sono le loro origini italiane, ma mi piacciono molto questi aspetti…

 


La Grado Prestige Gold1 su tnt-audio.com
La Grado Prestige Gold su needledoctor.com, su HiFi Choice e su stereophile.com

Intervista a John Grado su head-fi.org